Los costos asociados a educar en la casa.

30 01 2010

¿Cuánto cuesta educar a un niño en su casa?¿Es más caro que en la escuela?. Es una pregunta que me han hecho bastante y qué sólo puedo responder con un “depende“.

¿De qué depende? Pues bien, obedece a la perspectiva desde dónde te instales y cómo desees vivir la experiencia.

Costos asociados al inicio del proceso:

La primera pregunta que hago es ¿Dónde educas actualmente a tus hijos? Al menos en Chile eso es relevante, pues hay niños que se educan en colegios privados bastante caros, por lo que el cambio no es tan fuerte. Si vienes de un  colegio público gratuito, el costo de la educación en casa es más cara. (En Chile  la gente del percentil de ingreso más alto gasta 23 veces más en educación que aquellas perteneciente el sector con ingresos más bajo en el país)

Es un costo de partida a considerar.

Luego, otra pregunta es si tus hijos tendrán tutores, los matricularás en una institución por internet o uno de los padres se quedará en casa para guiar el proceso. Eso indica un ingreso menos en la familia o el costo del salario del tutor.

Si se ha escogido tutor, ¿Compartirás la experiencia – y costos – con otras familias? Eso nuevamente marcará una diferencia.

En el caso chileno, se ha de descontar anualmente todo el gasto asociado a uniformes escolares. Lo que puede significar un ahorro considerable.

Respecto del espacio para educar, puede ser cualquier lugar en tu casa, desde la mesa de la cocina al comedor. Basta, me cuentan lo que se han adentrado con esto, con tener organizadores (cajas) dónde guardar lo que uses.

En Chile, si tus hijos va a enseñanza media, debes considerar un costo por el acceso a los exámenes libres.

Leyendo a los norteamericanos, me doy cuenta que hay todo un mercado en torno al “homeschool”. Debes preguntarte cuanto engancharas con todo esos productos: pagos de membresia en asociaciones, subcripciones a revistas, costos de abogados, libros sobre el tema  y asistencia a conferencias. En mi caso, prescindí de todo ello. Me parece demasiado gringo y consumista para mi gusto.Internet me ha proveído información y contactos suficientes.

Costos de productos educativos:

Nuevamente, todo dependerá de lo que esperas. El material es una apoyo al servicio del aprendizaje de los niños pero no es el aprendizaje de estos. Se puede aprender sin llenarse de cosas. Deberás pensar:

¿Utilizaras la biblioteca local? ¿Comprarás paquetes con material de apoyo?¿libros de textos? ¿Compraras programas de computador especial?

En nuestro casa tenemos una buena biblioteca y utilizaremos también la del municipio. Mantendremos un stock de papel, lapices y materiales para manualidades. Nada sofisticado. Estoy pensando en comprar un mapa mundi y contamos con un computador con acceso a internet.

Costos de vida “afuera”:

Si vas a educar en la casa, el mundo es tu aula. Querrás hacer trabajo de campo, visitarás museos, salir a parques, zoológicos, obras de teatro, etc. Eso implica costos de traslado, de tickets de entradas y otros. (Muchas familias ya gastamos en esto previo a educar en la casa, por lo que no es un gasto “extra”)

¿Asistirán tus hijos a otros talleres, clubes o asociaciones? ¿Estás tienen costo? En los municipios e iglesias hay muchas actividades grupales gratuitas que puedes aprovechar.

Para nosotros, este será el item más caro, pues se matricularán en el conservatorio y en deportes. Sin contar con una tercera actividad no definifa aún.

Bueno, esto son algunos items que pudieran ayudarte a pensar respecto de lo que podría costar educar en la casa.

En todo caso, insisto, dependerá de cómo desees abordar la experiencia.

Es posible ser frugal y educar bien.

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Habilidades básicas

28 01 2010

No es que sea exactamente novedoso, pero hoy en el diario La Tercera  aparece esta noticia: Estudio detectó que habilidades indispensables para el mundo laboral no se enseñan en las escuelas. Desde que se inició el proceso de masificación de la educación superior en Chile, las universidades nos enfrentamos cada vez más a estudiantes que carecen de habilidades básicas para enfrentar sus estudios. El articulo trae algunas recomendaciones simples que las copio aquí en rojo, pues las  considero útiles para quién educa en la casa.

Desarrollar las habilidades en la casa


Ante la realidad del sistema educacional chileno, el académico de la Universidad Diego Portales, Ernesto Treviño; y la psicopedagoga de la Universidad Andrés Bello, Verónica Garcés entregan recomendaciones para desarrollar en la casa las habilidades que buscan los empresarios.

1. Pensamiento crítico y capacidad de resolver problemas: se recomienda establecer diálogos con los niños desde pequeños, donde los padres traten de escuchar y respetar la opinión de ellos. Es necesario que validen las ideas del menor y las legitimen, independiente de que no las compartan.

2. Creatividad e imaginación: dejar que los niños y jóvenes hagan sus propias preguntas acerca de las ideas que se debaten. Jugar a los roles, como si estuvieran en un debate, para que se planteen en distintos escenarios ante un mismo hecho.

3. Hacer buenas preguntas: lo importante es no rechazar el punto de vista del niño o joven. Ninguna pregunta es mala.

4. Adaptación: es recomendable deshacerse de los prejuicios y de la idea de que existen respuestas correctas e incorrectas. Permitirles que se coloquen en distintas posiciones, por ejemplo que el niño un día defienda el punto A y otro el B.

5. Proactividad: al momento de criticar es necesario que el sujeto comprenda que no se trata de desacreditar al otro porque sí, sino de identificar debilidades y proponer soluciones. Aquí se aconseja jugar en equipo y los juegos de estrategia, u otros donde el menor tenga la necesidad de encontrar soluciones en conjunto y existan reglas que permitan que todos participen.

6. Expresión oral y escrita: con los debates y juegos de estrategias el niño será capaz de proponer qué opciones cree pertinentes y por qué, desarrollando así su capacidad de discurso. Otra forma, por ejemplo, es ver una película que permita el diálogo y preguntarle a los niños qué han comprendido, discutir causas y efectos, y formular hipótesis.

7. Liderazgo: se recomiendan actividades simples como cocinar juntos, recrear recetas, planificar cumpleaños de hermanos y padres. Éstas permiten que el niño se sienta responsable de algo y tome el mando de una situación.

Más detalles del estudio: http://www.gse.harvard.edu/clg/





La escuela y la bendita socialización

27 01 2010

Pierre Bourdieu fue un sociólogo francés. Sus aportes para comprender el rol de la escuela en las sociedades modernas es indiscutible. Sus libros más importantes en esta línea son: Los herederos y La Reproducción.

El problema que estudia Bourdieu es el por qué la escuela, en vez de democratizar, perpetúa la desigualdad y las diferencias sociales. Esto no para verle como una situación natural, evidente e infranqueable, sino como una creación social sujeta de ser transformada.

En este sentido, estudia como la escuela “socializa” a los niños, normalizandoles. Cuando las familias que no enviamos a los niños a la escuela somos cuestionados por la socialización, en realidad nos preguntan por las habilidades interpersonales. Creo interesante adentrarnos en esta otra mirada de la socialización y preguntarnos cómo nos desafía a la educación libre.





Más respuestas….

25 01 2010

No pensé que me iría tan bien, ni que encontraría tantos académicos que eran padres homeschoolers. Lo divertido es que, por la naturaleza de esta red en dónde lancé la pregunta, la mayoría de estos académicos trabajan en lo mismo que yo. Jijiji, mal del gremio.

El siguiente padre tuvo una experiencia similar a la nuestra, sus hijos se educaron hasta 5to y 7to en el colegio y luego en la casa:

Hi Andrea,

Our two youngest kids finished grades 5 & 7 in conventional (public) schools & then homeschooled until starting college. They both did quite well on academics, and they avoided a lot of the negative socialization that one runs into in high school. They maintained connections with earlier friends & also had part-time jobs, so they had no problems with socialization, and they were able to develop the kinds of study skills (more independent, more self-starting) that served them really well in college.

One of the best undergrads that I’ve worked with here at the Univ of Cincinnati was homeschooled for an even longer period.

We avoided the religious-homeschooling support networks, also the New-Age-homeschooling support networks. We benefitted from living in Kentucky, which has very liberal requirements for homeschoolers.

It worked out very well for us

Otro papá me cuenta que a su hija le ha ido re bien en su primer año cómo “freshmen” me escribe:

Speaking as father of homeschoolers, they do very well.  My daughter is a
freshman and loves it. Her first semester she has a 3.8.

Statistically, homeschooled students actually do better on ACT and SAT
scores than the general population.
(
http://www.hslda.org/docs/study/ray2009/2009_Ray_StudyFINAL.pdf)

As far as socialization, students who are homeschooled usually do very well.
Often people assume that homeschoolers don’t have opportunities to
socialize, and are therefore awkward.  Many families who homeschool are
involved in other environments, whether it be faith-based, homeschool co-op groups (where students might take other more advanced courses, and yes,socialize), or other organizations, such as scouting, etc..

In our own experience as a family, our kids have lots of opportunities to
socialize.  The interesting thing is that they also actually interact very
well with adults, not just peers.

You will, of course, have those instances that may contradict the general
findings, but as a whole, I would say homeschooling works for those whom it works, and that for those for whom it works, the students do very well in
college.

Una profesora me cuenta algo que requiere ojo de parte de los padres. Me dice que los hay quienes se adaptan muy bien, pero en su experiencia una de las dificultades es que algunos se “hiperespecializan” en un tópico y en el resto les cuesta mucho. Ese mismo tipo de estudiante presenta dificultades sociales. Se queja de la falta de investigación en el área pues le interesa el tema.

Andrea,

I have wondered if this same thing and have started collecting research on this topic myself. Unfortunately, there is not a lot of documentation available presently that I have been able to gather. However, based on my experience those with a homeschool background fall into one of two categories usually. (There are always the exceptions.) The first category is that they are well informed, flexible, social beings. These students do well and are a pleasure to have in class. The second is that they know one or maybe two areas well but anything else is a struggle for them. Unfortunately, these are also the ones who are more socially inept.

If you hear of any other research being done on this topic and wish to pass it along to me. It will be greatly appreciated.

Otro académico  me contesta dudando de la adaptación de los homeschoolers a la universidad:

Andrea:

I’m replying off-list, as I don’t want to generate a firestorm.

I’ve had a few homeschooled students over the years – maybe more than I
realize, as I only know of the ones who have self-identified. In
general, they have outperformed their traditionally educated
counterparts academically, but have suffered in other areas. Some are
socially stunted, others have led sheltered lives and go a little wild
with that first breath of freedom.

Cheers,

S*

Otro me contesta:

Andrea:

Homeschoolers are generally being sought by colleges. I’ve have a few in my classes. Some integrated well and easily. A few did take some time to come out of their social shell so-to-speak. I am not necessarily sure that the same isn’t true to some degree for many students.

Finalmente, un docente me responde con algo que me alegra mucho:

Hi, Andrea:

In addition to directing Faculty Development on my campus, I am also the Director of the Honors Program, and I admit quite a few homeschooled students every year. I can say that they are usually among our very best students in every respect–academic preparation, maturity, confidence, motivation, courtesy–though some of them here in the deep South come from considerably conservative and sometimes religiously fundamentalist backgrounds that can inhibit liberal learning (“liberal” in both senses of the word). Still, the latter issue is relatively minor, and it is an insurmountable obstacle only in a few cases. When it does surface, it is a real challenge for the teacher and perhaps for other students, too. For the most part, our homeschoolers are high-achieving, focused students with good study skills and more-than-usual familiarity with fundamental knowledge in content areas.





Ha llegado Carta

25 01 2010

Por cosas de la vida soy miembro de una red de universidades norteamericanas preocupadas de mejorar la docencia en educación superior.

Aprovechando la situación, puse un mail preguntando por la experiencia que las universidades miembros tienen con los estudiantes que previamente se educaron en sus casas. Me contesta B*:

Hi Andrea, I have experience with this from a variety of perspectives, both as a homeschooling parent and as a faculty member/administrator who’s been involved with the recruitment process.  I think that, just like students coming out of the public schools, you’ll find a wide range of abilities in each of those areas.

In general, homeschooled children are often very capable in transitioning to college-which is often closer to homeschooling in terms of its environment and schedule than most forms of public/private educational experiences.  In our area homeschooled children begin taking college courses as early as 15, and they do just fine (and in fact often excel).

The weight of evidence shows that by and large homeschooled children have far higher scholastic aptitude scores—by eighth grade, on average, they perform four grade levels above their peers (the best neutral discussion of this is probably by Lawrence Rudner, in the Education policy and analysis archives, see http://epaa.asu.edu/ojs/article/view/543).

I think the biggest myth surrounding the homeschooling movement (now I’m speaking as a parent 🙂 is the whole “socialization” thing.  Evidence shows that homeschoolers are usually very active in their community—engaging fully in what we would call service learning in ways that simply aren’t possible for students in a more traditional educational setting.  In addition, there are many avenues (scouts, dance classes, soccer, 4-H, church groups, community music organizations, etc.) for homeschooling students to interact both with their peers and with individuals of different generations, and depending on where you live, students might be allowed to participate in band/choir/sports at the local high school.  In my experience homeschoolers often have far better socialization skills than their peers, and are more comfortable interacting with adults in real-world situations.


The Home School Legal Defense Association maintains an oft-updated web resource that provides links to mainstream literature providing more information about the documented educational and social benefits of home schooling:
http://www.hslda.org/research/default.asp.

All that being said, as a faculty member, I have seen one worst-case scenarios of homeschooling—a child who was academically and socially unprepared and who was wilting under the harsh control of an authoritarian parent.  Thankfully, those folks are few and far between.  In my personal experience, I have seen far more home-schooled students excel at college than otherwise.

I hope this is helpful, if you have any other questions about homeschooling I would be happy to try to answer them.

Have a great day!

B*





Sobre educar en casa

24 01 2010

Me he comprometido a escribir una columna sobre educación libre en un periódico. He leído un montón sobre el tema y reflexionado harto. Sólo me falta la práctica (un “detallito” ¿no?).

Creo posible exponer una mirada sobre el tema que cubra, en general, las miradas al interior del movimiento de educación libre, así como los contrargumentos más frecuentes.

“Obviamente” lo tenía todo en la cabeza, bastó que me propusiera escribir y me “bloquee”. Si seré bruta ¿no? Espero que el primer borrador del articulo salga entre hoy y mañana.  De ser así publicaré aquí primero.

¿Alguna idea?





Cruzando los dedos

20 01 2010

Conversé ayer con una profesora de la U. Caímos en el tema de la educación libre y ella se mostró entusiasmada y me pidió información.

Me escribe:

Es una idea maravillosa. La vamos a revisar estos días con mi esposo, para informarnos más y conocer bien los detalles. Como te contaba, mi hijo tiene 13 años, va a octavo y está muy aburrido de la pérdida de tiempo en el colegio.Estamos en contacto para ver cómo generamos instancias comunes.
Saludos!!

Ojalá se animen, pero es una decisión que han de tomar juntos. El problema de la perdida de tiempo en el colegio o la dedicación a tareas irrelevantes es frecuente entre los padres y madres con quienes converso este tema. Me asombra que, con cada vez más frecuencia, me halló con adolescentes disconformes en ese aspecto.

Me encantaría armar un pequeño grupo con más niños.








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